의사들은 왜 의대증원·공공의대 신설에 반대할까(1)
유인술 충남의대 응급의학교실
기사입력 : 2020-08-27 09:06
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의과대학 재학생과 전공의들이 정부의 의료정책에 반대하여 국가고시와 수업거부, 무기한 진료거부라는 파업에 돌입하였고, 정부는 파업철회와 진료개시 행정명령 및 면허정지라는 강수를 두고 평행선을 달리고 있어 해결의 실마리는 보이지 않고 전임의, 개업의, 의대교수로 파업이 확대될 조짐을 보이고 있다.

의사협회에서는 의대 정원 확대, 첩약 급여화, 공공 의대 설립, 비대면 진료를 4대악 정책으로 설정하고 철회를 주장하고 있지만, 파업이라는 상황에 이르게 된 근저에는 4대악 정책 이외에도 의료기관의 건강보험 당연지정제, 저수가, 의료전달체계의 붕괴, 문케어를 비롯한 건강보험의 문제, 심사평가원의 과도한 진료간섭과 삭감(심평의학이라는 조롱을 받고 있음), 무과실 의료사고의 책임, 의료전문가로서의 자존감 상실 등 이유를 대려면 수십가지의 불만이 몇십년간 누적된 결과 의료인들의 인내심도 한계에 도달한 상황에서 의료계와의 논의나 공청회도 없이 정부가 4대 정책을 일방적으로 추진하면서 의료계의 파업이 촉발되었다.

정부는 생명과 직결되는 바이탈 진료과의 의사부족, 수도권과 비 수도권의 의료격차, 의료인의 절대수 부족을 내세우면서 지역 의사 불균형 해소를 위해 의대정원 확대가 불가피하다고 주장하고 있지만, 의사들은 과거 무분별한 의대 허가로 인한 피해와 향후 의료 질 저하, 불균형 해소 원천 해결 불가 등을 이유로 정책 철회를 주장하고 있다. 정부의 의대정원 확대로 인해 배출될 의사들과 활동 기간도 겹치지 않고 이번 의사 증원과 이해관계도 거의 없는 대학병원 의사(교수)들 조차도 전공의 파업으로 인해 업무가 가중됨에도 불구하고 대부분이 이번 파업에 찬성하고 있다. 일반국민들은 의사들이 파업하는 이유에 대하여 잘 알지도 못하고 파업이유를 이해하는 사람들 중에도 이해는 하지만 의사파업은 안된다고 생각하는 국민들이 많은 것도 사실이다. 이미 많은 언론보도와 SNS를 통해 의사파업에 대한 의견들이 표출되어 있지만 필자는 의대정원 증원과 공공의대 설립의 문제점에 대해 다른 관점에서 논의해 보고자 한다.

1. 의대정원 확대가 지역의사 불균형과 의료의 질적 차이를 해소할 수 있는가?

결론은 정책목표 달성을 못한다고 장담한다. 그 이유를 살펴보자.
인구대비 의사수, 의사의 증가속도, 의료의 접근성 등 OECD 통계를 들먹이면서 주장하는 논리들은 이미 정부와 의료계의 많은 주장들이 있어 논외로 하겠다. 정부는 의대정원을 매년 400명씩 10년간 한시적으로 증원하여 10년간 지역에 의무복무 해야 하는 지역의사제를 만들겠다고 한다.

그러나 증원된 인력이 지역에 배치되어 전문의로서 활동하기 까지는 13~14년의 교육시간이 필요하다. 지방에는 병원과 의사가 부족하다고 한다. 지역의사를 해당 지역에 배치하면 병원이 없는데 어디에서 의술을 펼치게 할 것인가? 지역의사로 배정된 의사들이 자비를 들여 병원까지 만들어야 하는가? 전문의로서 배운 지식과 경험을 펼칠 병원이 없다면 동네에서 감기나 보는 의사역할 밖에 할 수 없을 것이다. 현재도 전문의 자격증을 가지고 공중보건의로 근무하는 의사들이 전국의 의료취약지에 배치되어 있다. 이들이 전문의로서 제대로 역할을 할 병원이 없어 동네에서 단순치료 정도만 하고 있는 것이 현실이다.

이 정도 의료는 현재도 전국의 읍․면 단위에서도 개업의들에 의해 어렵지 않게 제공되고 있다. 군사훈련만 마친 군인에게 무기도 없고 보급이나 지원병도 없이 전쟁에 임하라고 하면 전쟁이 되겠는가? 한 사람의 전문의가 전문의로서 역할을 하기 위해서는 일정규모 이상의 병원이 있어 시설, 장비등이 제공되어야 하고 전문의의 역할을 뒷받침하고 보조해야 하는 수많은 의료인력(간호사, 의료기사, 행정직 등)이 있어야 가능하다. 적정수준의 의료제공은 의사 한사람 만 있다고 해서 이루어지는 것이 아니다.

이런 이유로 의사들은 정부의 의대정원 증원을 통한 지역의료 격차해소가 말뿐인 정치행위로 치부하는 것이다. 지역의료 격차 해소를 위해 정부가 진정성이 있다면, 국가예산을 들여 지역에 제대로 된 병원을 세우고 운영상 적자나는 부분을 예산으로 충분히 지원하며, 의료진 수급을 위해 지역에 근무할 의사들에게 적절한 대우를 하겠다는 청사진을 수립하고, 이를 위해 추가적인 의사양성이 필요하다는 합의를 도출했다면 의대정원 증원으로 야기된 의사파업이 발생했을 것인가? 국가의 꼭 필요한 장기적 투자계획도 없고 의료계나 국민이 이해할만한 계획도 없이 의대정원 확대만 발표하고 추진한 정부가 이번 사태를 촉발한 원인을 제공했다 할 것이다.

국가예산으로 지역에 공공병원을 건립하고 적절한 대우를 통한 의사수급 계획은 정부의 의지만 있다면 5년 이내에 목표를 달성할 수 있음에도 불구하고 13~14년이나 걸리고 의대정원 증원을 통해 그 효과도 불분명한 지역의사제를 시행하겠다는 정부의 정책은 국가는 책임을지지않고 의사 개인에게 공공의료를 책임지라는 것에 지나지 않는다. 지역간 의료 불균형을 해소하는 것은 의사개인이 아닌 세금을 걷어가는 국가의 역할이며 국민들은 그러라고 세금을 납부하는 것이다.

정부가 의료의 지역 불균형을 해소하고자 하는 명백하고 강력한 의지가 있다면 조급증을 버리고 정치적인 이해득실을 떠나 시간이 걸리더라도 일반시민, 의료계, 정부가 합의를 이뤄 장기적인 투자계획과 지역간 의료격차 해소를 위한 치밀한 전략을 수립하여 정권이 바뀌더라도 지속될 수 있도록 하지 않으면, 기초의학자 양성이라는 목표를 가지고 시작하였으나 실패로 결론난 의학전문대학원 제도의 재현이 될 것이다.

2. 지역간 의료격차 해소를 위해 지역별 공공병원을 설립하는 것이 해법인가?

대한민국의 공공의료기관은 전체 의료기관의 약 10%정도 이지만 정부 각 기관이나 지자체의 필요에 의해 국립대학병원을 비롯한 국립의료원, 결핵병원 등 특수목적병원, 경찰병원, 보훈병원, 산재병원, 녹십자병원, 각 지방의료원 등 여러 종류의 의료기관이 전국적으로 운영되고 있다. 그러나, 의료계 내부나 지역내 일반국민의 인식은 지역거점 국립대병원을 제외하고는 이들 공공병원에 대해 의료의 질적 수준을 높게 쳐주지 않고 선호도가 떨어지는 것이 현실이다.

또한, 이들 공공병원에 근무하는 의료진의 근무여건이나 대우도 민간병원에 비해 좋지 않은 것이 현실이며 준 공무원인 직원들의 경쟁력이 민간병원에 비해 떨어진다고 평가받고 있다. 이러한 결과가 초래된 이유는 이들 공공병원에 대한 투자가 빈약하기 때문이다. 공공의 이익을 위해서는 ‘착한적자’라는 용어를 쓰면서 감수해야 한다고 국민들을 부추긴 정부가 공공의료에 대해서는 ‘착한적자’를 인정하지 않고 정부재정을 담당하는 기재부에서도 투자효율성이 없다는 이유로 투자하지 않았고, 지방의료원을 운영하는 지자체도 투자는 하지 않으면서 회계결산 보고 시에는 적자가 많이 난다는 이유로 병원경영을 문제 삼아 병원장을 질책하고 구조조정을 요구하는 일이 다반사로 벌어지고 있는 것이 현실이다. 구멍가게 수준의 재정지원으로 대기업 수준을 요구하는 것이 정부와 지자체의 행태이다.

이런 현실임에도 지역간 의료격차 해소를 위해 공공병원을 새롭게 설립해야 한다는 주장은 부실 공공병원의 개수만 늘리겠다는 것이다. 국가나 지자체가 각 지역에 공공병원을 설립한다 해도 지속적인 투자와 근무자에 대한 적절한 대우 등 유인책을 적극적으로 제시하지 않는다면 또 다시 부실화를 초래할 것은 명약관화하다.

해결책은 엄청난 예산이 소요되는 지역별 공공병원을 새롭게 설립하기 보다는 전국 각지에 이미 존재하고 있는 공공병원만이라도 지역내에서 제대로 역할을 할 수 있도록 정부와 지자체의 인식개선을 통한 적극적인 투자가 이루어져야 하고, 경영악화로 폐업 일로에 있는 중소도시의 수많은 중소 민간병원에 대한 지원을 통한 경영개선이나 이들 중소병원을 국가가 인수하여 공공병원으로 전환하고 제대로 운영할 수 있는 방안을 찾는 것이 적은 예산으로 지역 의료를 살릴 수 있는 훨씬 효율적인 대책이 될 것이다.

사랑하는 제자들인 학생과 전공의들에게 좋은 의료환경을 만들어주지 못해 바깥으로 나가게 만든 원죄로 인해 이밤도 응급실을 지키면서...

*유인술 교수의 칼럼은 (2)편에 계속됩니다.
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    • 시민320070
      2020.08.31 20:43:29 수정 | 삭제

      어짜피 돈 아니면 안가잖아요

      지방에 돈 많이 주면 가겠다는거군요. 그래서 얼마면 갈건가요?? 어짜피 서울 수도권빼면 안갈거잖아요. 미달이요?? 어떤 대우면 갈까요?? 수가요?국민이 미개해요?? 얼마면 저 고흥 신안 거창 산청 봉화 같은 지역우로 가서 일하실수 있나요?? 돈이 아니시라니까 모든 의사들이 돌아가면서 5년씩 지방의무 발령하시던가요

      댓글 1
      • 51848
        2020.09.11 20:26:16 수정 | 삭제
        이렇게 잘 정리된 글을 읽고도 결국 "'돈'때문에 지방에 안간다"로 귀결시키는 기적의 논리 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 글을 다시한번 읽어보시던가, 독해 능력이 부족하시면 걍 가만히 계세요;;
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    • 본2320067
      2020.08.31 13:55:12 수정 | 삭제

      알기 쉬운 설명 감사합니다.

      공공의대 게이트 사안에 대한 알기 쉬운 글을 쓰려고 검색하던 도중 교수님의 에세이를 보았습니다.
      누구든 이해하기 쉽게 중요한 사안에 대해 잘 설명해주셔서 감사합니다.

      댓글 0
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    • 송승우320039
      2020.08.29 06:42:24 수정 | 삭제

      진짜 지역 보건을 위해서면

      맞습니다. 지역병원을 건립해서, 충분한 조건으로 실력있는 전문의들을 초빙하는 것이 답이죠

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    • ㅡㅡ319973
      2020.08.28 03:55:23 수정 | 삭제

      안감사합니다 겨수님

      지방에는 병원과 의사가 부족하다고 한다. 지역의사를 해당 지역에 배치하면 병원이 없는데 어디에서 의술을 펼치게 할 것인가?

      ?? 대구만 보더라도 상급대에 레지들 지원미달로인원부족한데 뭔소리여요 누가 병원 지어달래요 가서 일이라도 좀 해달라는거지 있는병원 자꾸 없대 왜

      댓글 2
      • 시민2 51828
        2020.08.29 11:18:59 수정 | 삭제
        뭐야 이 말같지도 않은건
      • 공보의 51813
        2020.08.28 05:14:20 수정 | 삭제
        대구가 의료수준이 낮은 시골인가요? 수도권만 아니면 다 지방인거? 찰떡같이 알아들읍시다 좀
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    • R2319950
      2020.08.27 19:30:01 수정 | 삭제

      감사합니다

      감사합니다 교수님!
      교수님의 지지, 응원 덕분에 힘을 낼수 있는것 같습니다!
      감사합니다 교수님!!

      댓글 0
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    • 손승하319949
      2020.08.27 19:14:14 수정 | 삭제

      감사합니다

      존경합니다 교수님

      댓글 0
      등록
    • 이승우319946
      2020.08.27 18:59:44 수정 | 삭제

      의사들의 의견 수렴해야합니다.

      진짜 정책을 펼치기전에 실제 업무하는 사람들 이야기를 좀 들어주세요 교수님! 의견에 완전 공감합니다

      댓글 0
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    • R3319945
      2020.08.27 18:59:09 수정 | 삭제

      감사합니다

      항상 감사한 마음 갖고 있습니다. 바로잡기 위해 열심히 싸우겠습니다!

      댓글 0
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    • 봉직의319944
      2020.08.27 18:58:29 수정 | 삭제

      응원합니다

      좋은말씀 감사합니다 저들에게 꼭 알려주고 싶은 내용입니다

      댓글 0
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    • 시민1319941
      2020.08.27 18:49:35 수정 | 삭제

      응원합니다

      좋은 글 감사드립니다. 화이팅입니다.

      댓글 0
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    • 김관재319940
      2020.08.27 18:49:18 수정 | 삭제

      좋은글 감사합니다. 교수님

      글을 읽으면서 많은것을 다시한번 느낄수있었습니다. 구구절절 옳으신 말씀입니다. 교수님의 전폭적인 지지덕분에 힘을 낼수있습니다. 다시한번 감사합니다.

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    • 봉직319857
      2020.08.27 12:53:04 수정 | 삭제

      좋은 글입니다.

      좋은글 감사합니다. 교수님.

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    • 이원장319846
      2020.08.27 12:05:56 수정 | 삭제

      명문이십니다.

      댓글을 안 달 수가 없네요. 교수님
      구구절절 맞는 말씀 널리널리 많은 사람들이 읽어야 합니다.

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