"의사 조언없이 신약 만들 수 있다는 것은 환상"
KMD바이오 김명훈 대표이사
박상준 기자 (news@medicaltimes.com)
기사입력 : 2021-01-25 05:45
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KDM 김명훈 대표이사
|메디칼타임즈=박상준 기자| 전 제약의학회 회장을 역임했던 김명훈 전문의(호흡기내과)가 글로벌 항암 신약개발을 위해 바이오벤처 대표로 도전장을 던졌다.

가톨릭의대를 졸업한 김 대표는 한독, 엘러간, BMS, 셀트리온, 한미 등 국내외 유수의 제약사를 거친 제약통이다. 의학부 총괄, 학술마케팅 자문, 임상 및 연구개발 등 다양한 역할을 해왔고, 그 경험과 노하우를 바탕으로 최근 케이엠디바이오(KMDBIO)라는 회사를 차려 신약개발에 도전중이다.

미국의사자격증도 갖춘 전문성에 국내외 화려한 제약의사 경험이 더해져 수 년은 더 활동할 수도 있지만, 벤처기업인을 자처하게 된 배경에는 새로운 신약개발 접근법의 가능성과 그 결과를 눈으로 직접 보고 싶어서다.

김 대표는 "아직도 많은 제약사들이 의사가 필요한 신약을 만들겠다는 의지보다는 신기술에 더 관심이 높다. 아무리 좋은 신기술이라도 의사가 원하지 않으면 무용지물"이라며 "많은 국산 혁신 신약이 나왔지만 실제 처방되고 있는 약이 손에 꼽히는 것도 다 그런 이유 때문"이라고 말했다.

따라서 개발 과정에서 의사들의 참여가 있어야 혁신성과 시장성을 모두 갖춘 약이 나올 수 있다는게 그가 내린 진단이다. 유수의 글로벌 제약사들이 그토록 많은 의사들을 채용하는 것도 두마리 토끼를 잡기 위한 전략이라고 설명했다.

이에 따라 김 대표는 기존 관행을 깨고 전문가 협업이라는 새로운 방식으로 신약개발에 도전해보겠다는 의지다. 핵심은 모든 의사 결정에 임상 의사의 의견을 듣고, 이 결과를 개발 프로세스에 반영하는 방식이다.

가톨릭대학교(성의교정)내 사무실을 얻은 것도 의사들과의 접근성을 높이기 위한 전략적 행보다. 그가 가진 신약개발 경험과 더불어 가톨릭의대 항암전문의, 임상전문의들의 조언을 신약개발 과정에 녹여내겠다는 의지다.

김 대표는 "신약 개발이라는 것은 각 단계에서 마주하는 장애물과 위험 요소를 줄여나가는 것으로 보면 무리가 없다"면서 "그러한 한계는 내부적으로 절대 해결할 수 없다. 많은 전문가들과 해결해 나가다 보면 글로벌 신약 개발이라는 종착지를 만날 수 있을 것"이라고 설명했다. 덧붙여 의사의 개입없이 신약을 만들 수 있다는 것은 환상에 불과하다고 강조했다.

현재 KMD바이오가 목표로 삼고 있는 영역은 미충족 분야 항암바이오신약이다. 표적지향약물전달시스템 기술(tageted DDS)과 차세대 약물전달 단백질 복합체(ProDoc) 개발 플랫폼 기술로 위암, 폐암, 삼중음성유방암 치료제를 위한 도전에 나서고 있다.

첫 타깃 적응증은 현재 치료옵션이 없는 HER2 변이 발현 위암으로, 현재 후보물질을 탐색을 거쳐 내년쯤이면 비임상 연구에 진입할 수 있을 것으로 전망하고 있다. 목표는 글로벌 제약사 기술이전(수출)이다.

김 대표는 "신약개발에서 홍보도 매우 중요한 위치를 차지한다. 그러기 위해서는 결과를 내고, 논문으로 만들어야 한다. 이과정에서도 의사들의 역할이 매우 중요하다. 열심히 개발한 성과를 들고 국제무대에서 펼쳐보이겠다"고 말했다.

이어 "의사 입장에서 고민하고, 필요한 약을 개발하는 곳은 많지 않다. 의사의 자문으로 만들어진 신약이 향후 어떤 가치를 지니는지 입증해보겠다"면서 "최근 들어 미성숙한 임상결과를 들고 성공했다고 홍보하는 기업이 많은데, 모두 의사의 부재로 인한 현상이다. 투명한 정보 공개를 통해 많은 투자사들의 관심도 이끌어내겠다"고 자신했다.
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      2021.01.25 12:16:58 수정 | 삭제

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