기계 활용 처방‧조제 무혐의…무자격자 논란 재점화 2019-05-24 06:00:54
|메디칼타임즈 문성호 기자|의사가 처방프로그램과 자동 약 조제 및 포장기계(이하 자동포장기계) 활용, 간호조무사에게 조제의약품을 교부하는 행위를 두고서 ‘약사법’ 위반이 아니라는 검찰의 판단이 나왔다. 이에 따라 약사 인력 채용에 어려움을 겪고 있는 일선 중소병원의 처방 패턴에 변화가 나타날지 주목된다. 24일 의료계에 따르면, 최근 I지방검찰청은 보건복지부 현지조사 결과를 바탕으로 지역 보건소가 C중소병원을 약사법 위반을 들어 고발했지만, 증거불충분으로 ‘무혐의’ 결론을 내렸다. 앞서 복지부는 지난해 3월 C중소병원을 대상으로 현지조사를 벌이고, 약사가 근무하지 않은 토요일에 무자격자인 간호조무사 P씨가 의약품을 조제해 요양급여비와 의료급여비를 부당 청구했다는 결론을 내리고 관할 보건소에도 관련 내용을 통보한 바 있다. 이 후 국민건강보험공단은 부당이득환수처분을 실시했으며, 관할 보건소는 복지부의 현지조사 결과를 바탕으로 C중소병원의 불법인 무자격자 조제를 했다고 보고 약사법 제23조 제1항 위반으로 고발한 것이다. 하지만 C중소병원은 정신의료기관으로 운영되는 의료기관의 특성 상 의사의 직접 처방&8231;조제 행위가 이뤄지고 있는 한편, 의사가 진료실에서 환자를 진료한 후 처방프로그램과 자동약조제포장프로그램, 자동포장기계를 활용해 처방&8231;조제를 했으며, 간호조무사는 조제의약품을 교부한 것뿐이라면서 억울함을 주장했다. 즉 무자격자인 간호조무사의 경우 '의약품의 배합 등' 의약품을 조제하는 과정에서 실질적으로 전혀 관여한 바 없다는 것이다. 실질적으로 의사가 자동포장기계 등을 활용해 실질적은 처방과 조제행위 모두를 하는 동시에 진료실 바로 옆방에 위치한 병원약국 내에서 간호조무사가 환자에게 교부했다는 것이 C중소병원의 설명이다. 더구나 대법원 판례에 따르면, 의사의 의약품 직접 조제가 허용되는 경우 비록 의사가 직접 의약품을 조제하지 않고 간호사 또는 간호조무사로 의약품을 배합해 약제를 만들도록 했다 하더라도 실질적으로 간호사 등을 기계적으로 이용한 것에 불과하다면 의사 자신이 직접 조제한 것으로 볼 수 있다고 판결하기도 했다. 결국 관할 검찰 측은 증거불충분을 이유로 무혐의 결론을 내리면서 C중소병원의 손을 들어줬다. 충정 변창석 변호사는 "행정법적 측면에서 행정청이 처분 상대방에게 불이익한 처분을 할 때 법제처 가이드라인에 나타난 바와 같이 관계법령의 해석은 엄격해석 원칙에 따라야 한다는 점이 강조된 것"이라고 설명했다. 이어 "형사와 관련된 법률의 해석은 헌법상 죄형법정주의 원칙에 따라 유추해석, 혹은 확장해석이 금지된다 점도 작용했다"고 강조했다. 한편, 이 같은 결과가 전해지자 정신의료기관을 포함한 일선 중소병원에서는 이를 계기로 처방 패턴의 변화가 빨라질 것으로 내다봤다. 서울의 한 중소병원장은 "약사 채용을 두고 많은 중소병원들이 어려움을 겪고 있는 것은 공공연한 사실인 상황에서 검찰이 이를 고려한 판단이라고 본다"며 "많은 중소병원들이 파트타임으로 약사를 고용하는 상황인데 해당 판결에 따라 처방&8231;조제 프로그램과 포장기계 활용이 더 활성화될 것"이라고 예상했다. 그는 "하지만 의료법 시행규칙 상 병원급 이상 의료기관은 약사를 의무적으로 채용해야 한다"며 "시행규칙이 그대로 인 이상 근본적인 문제 해결로 이어지기는 힘들다. 다만, 이를 계기로 해당 문제가 쟁점이 되지 않겠나"라고 덧붙였다.
지역화 나선 한특위, 소통하러 전국 순회 교육 돌입 2019-05-23 12:00:52
|메디칼타임즈 박양명 기자| 지역화에 나선 한방대책특별위원회가 내실을 다지기 위한 작업에 돌입한다. 각 지역의 한방 관련 현안을 파악하고 어떻게 대응해 나가야 할지에 대해 소통의 기회를 가지기로 한 것. 대한의사협회 한방대책특별위원회(위원장 김교웅, 이하 한특위)는 24일 제주도를 시작으로 지역한특위 순회 교육홍보 활동에 들어간다고 23일 밝혔다. 24일 제주도를 시작으로 부산(28일), 서울(31일), 광주(6월 7일), 전북(6월 14일)에서 한방문제의 개요와 이슈, 한방문제의 현황과 대처방안, 한방난임사업의 문제와 대안 등에 대한 강의가 이뤄질 예정이다. 강의에는 이정근 위원, 박광재 위원 등이 나선다. 김교웅 위원장은 "각 지역 한특위가 구성된 후 구체적으로 무슨 일을 해야할지 모르고 있는 것이 현실"이라며 "집중적인 교육홍보를 통해 각 지역에서 한방에 대한 전방위적 압박을 할 이론적 배경을 교육하고 향후 대응법을 설명하며 각 지역 현안을 직접 듣기도 하는 등 소통의 장을 만들기 위한 활동"이라고 설명했다. 한특위는 한방 불법행위를 보다 적극적으로 적발하는 등의 활동을 위해 지난 3월부터 지역화에 나섰다. 지역 한특위의 역할은 크게 6가지. ▲지역 한방 불법행위 대응 ▲각 지자체 한방 지원 사업 검증 및 대응 ▲한방관련 법안 대응 ▲중앙 및 지역 한특위 공조를 통한 유기적 대응 ▲한특위 운영현황 및 주요 이슈 즉각적 지역 회원 안내 및 홍보 ▲기타 각 지역별 한방 이슈 및 문제점 대응 등이다. 한방 문제의 개요와 이슈, 한방난임사업 문제 등을 강의할 이정근 위원은 "한약, 침 등 한방난임치료가 임신 성공률을 높인다는 과학적 근거가 전혀 없다"라고 단언하며 "2017년도 지자체 사업에서 8.4개월 동안 10.5%의 임신성공률은 한방 난임치료의 유효성이 없음을 입증하는 중요한 근거"라고 설명했다. 이어 "한방 난임치료는 저출산 문제를 극복할 수 있는 돌파구가 전혀될 수 없고 오히려 보다 효과적인 난임치료 수진 기회를 제한함으로써 난임 극복을 더욱 어렵게 할 수 있다"고 덧붙였다. 약재의 유효성과 안전성에 대한 과학적 검증이 확보될 때까지는 지자체 한방난임사업을 보류하거나 중단해야 한다는 게 이 위원의 결론. 그러면서 ▲전국민 한약 복용 금지 운동 ▲한방 관련 망언 정치인 낙천·낙선 운동 ▲해외 기관과 유대 ▲적극적인 법률 대응 ▲사이버/대언론 활동 강화 등을 제안했다. 그는 "한의사는 의사가 아니다"라며 "한방의 의료영역 침범은 국민을 위해서라도 무조건 막아야 한다. 한의사는 한방 의료기기를 사용하면 될 문제다"라고 강조했다.
일산백, '의료재활 로봇 보급사업' 활용기관 선정 2019-05-23 11:01:32
|메디칼타임즈 황병우 기자|인제대학교 일산백병원(원장 이성순)이 의료 분야 로봇산업의 시장 창출가능 로봇서비스 발굴을 위한 '의료재활로봇 보급사업'의 로봇활용기관에 최종 선정 됐다. 이번 '의료재활 로봇 보급사업'은 산업통상자원부, 한국로봇산업진흥원 및 보건복지부 국립재활원에서 추진 중인 시장 창출형 로봇보급사업의 일환으로 일산백병원은 국내 로봇재활치료의 표준화된 치료프로토콜을 수립하고 재활로봇 및 의료로봇 신 시장 창출 기반 구축을 담당하게 된다. 일산백병원은 '의료재활 로봇 보급사업'을 통해 오는 9월 1일부터 엔드이펙터형 보행재활로봇인 'Morning Walk'와 외골격제어형 보행재활로봇인 'EXOWALK PRO'를 각각 1대씩 도입할 예정으로, 뇌졸중, 파킨슨병, 척수손상 등의 중추신경계 손상에 의한 마비환자와 하지 골절로 수술을 받은 노인 환자들의 보행능력 회복을 위해 활용될 계획이다. 또한 사업을 위해 연구책임자 재활의학과 유지현 교수를 중심으로 재활의학과 임길병 과장, 김지용 교수 등의 재활의학과 전문의와, 로봇보행치료 전담 물리치료사, 재활간호사, 국제진료센터 행정직원 등으로 전문 연구팀을 구성한 상태다. 전문 연구팀은 뇌졸중, 척수손상, 파킨슨병, 하지골절 수술 후의 노인환자 등을 대상으로 재활로봇을 활용해 회복시기(급성기&65515;아급성기&65515;만성기) 및 마비 수준에 따른 재활치료 프로토콜 구축과 효과를 연구할 예정이다. 아울러 일산백병원을 내원하는 치료 대상 중 국제진료환자들에게도 재활로봇치료를 적용해 국내 개발 재활로봇의 국제 홍보에도 노력할 예정이다. 일산백병원 재활의학과 유지현 교수는 "이번 사업을 통해 회복시기와 마비수준에 따른 재활로봇의 표준화된 치료프로토콜을 구축하고 국내에서 개발된 재활로봇들의 경쟁력 확보와 시장진출을 위해 노력하겠다"고 말했다.
2019년도 간무사 보수교육 실시...전국 26곳과 협력 2019-05-23 10:44:38
|메디칼타임즈 황병우 기자|대한간호조무사협회가 26개 보수교육 실시기관과 함께 2019년도 보수교육을 실시한다. 대한간호조무사협회(회장 홍옥녀, 이하 간무협)는 보건의료단체와 전문교육기관을 대상으로 간호조무사(이하 간무사) 보수교육 사업설명회를 개최하고 업무협약을 체결했다고 지난 22일 밝혔다. 간무협은 2016년도부터 간무소 보수교육에 대한 보건의료계 인식 개선 및 보건의료서비스 향상 기여는 물론 다양한 기관에서 근무하는 간호조무사 특성을 고려해 유관 보건의료계 직역별 전문단체(이하 보건의료단체)와 간호대학 부설 평생교육원(이하 전문교육기관)에 전문교육을 위탁해오고 있다. 올해 보수교육 실시기관으로 지정된 보건의료단체는 대한의사협회·대한병원협회 등 10곳, 전문교육기관은 삼육보건대·한양대·경남정보대·광주대 등 16곳이다. 선정된 실시기관은 오는 6월 22일부터 12월 15일까지 보수교육을 개설 운영하게 되며 교육일정 및 횟수는 각 시·도간호조무사회와 협의해 기관별로 운영할 예정이다. 홍옥녀 회장은 "매해 실시기관 지원접수가 늘어나는 것을 보며 간호조무사 교육에 대한 여러 단체와 기관의 관심과 열정을 느꼈다"며 "보건의료계 전문지식과 양질의 교육서비스를 토대로 간호교육의 수준을 높여 국민 건강에 기여한다는 자부심으로 한 해 동안 교육에 임해 달라"고 말했다.
국립중앙의료원 故 윤한덕 센터장 과로사 인정받아 2019-05-23 09:57:36
|메디칼타임즈 최선 기자| 근로복지공단은 사무실에서 사망한 국립중앙의료원 故 윤한덕 응급의료센터장을 업무상 질병으로 인한 사망으로 인정했다. 23일 근로복지공단은 서울업무상질병판정위원회에서 업무상 질병 여부를 심의한 결과 고인의 사인을 과로사, 즉 업무상 질병으로 인정했다. 부검 결과 고인의 사인은 고도의 심장동맥(관상동맥) 경화에 따른 급성심정지였다. 과로 여부에 대한 조사 결과, 발병전 1주간 업무시간이 129시간 30분, 발병 전 12주간 주 평균 118시간 42분(발병전 4주간 주 평균업무시간은 121시간 37분)으로 과로기준을 훨씬 초과했다. 근로복지공단은 발병전 12주간 휴일도 없이 응급센터에서 주야간 근무했고, 응급상황에 따른 정신적 긴장이 크다는 업무부담 가중요인이 확인돼 고인의 사망은 업무상 과로 및 스트레스에 따른 상당인과관계가 인정된다고 판단했다. 현재 만성과로기준은 발병전 12주 동안 1주 평균 업무시간 60시간(발병전 4주동안 평균 64시간) 이상, 52시간 초과하는 경우 업무부담가중요인 있으면 만성과로기준에 해당한다. 업무부담 가중요인은 근무일정 예측 곤란, 교대제, 휴일부족, 유해작업환경(한랭·온도변화·소음) 노출, 높은 육체적 강도, 시차, 정신적 긴장 등이다. 과로에 따른 뇌심혈관계질환에 대한 업무상질병 인정기준은 2018년부터 개정돼 뇌심혈관계 질병 인정률은 41.3%로 2017년(32.6%) 대비 8.7% 상승했다.
"1인실 축소하고 기본료 중단하는게 보장성 강화인가" 2019-05-23 06:00:59
|메디칼타임즈 이지현 기자| 병원급 의료기관까지 상급병실 급여화 방안이 22일 건강보험정책심의위원회(이하 건정심)에서 의결된 것을 두고 아동병원들의 불만이 폭발 직전이다. 폐렴 등 감염관리 필요성이 높은 소아 입원환자의 특성상 1인실 비중이 높을 수 밖에 없는 의료현실이 정책에는 전혀 반영이 안되고 있다보니 볼멘 목소리가 터져나오고 있는 것이다. 일선 아동병원 및 분만병원장들은 "환자군 특성을 고려해 정책적 배려가 필요하다"고 입을 모으고 있다. 논란의 핵심은 22일 건정심에서 1인실 기본료(간호 6등급 기준 3만 2천원) 지원을 중단함과 동시에 보장성강화로 기준병상 비율을 현행 50%에서 60%로 확대한다는 점이다. 즉, 병원을 운영하는 입장에선 비급여로 남아있는 1인실 비중을 현행 50%에서 40%로 줄여야하는 반면 기존 정부가 지급했던 1인실 기본료는 사라지면서 엎친데 덮친격이 된 셈이다. 실제로 대한아동병원협회가 파악한 바에 따르면 정부가 1인실 기본입원료 지원을 중단함에 따라 병원 손실액 규모가 약 423억원에 달한다. 여기에 2,3인실 등 상급병실료 급여화로 인한 손실액 규모는 약 210억원으로 전체 병원 손실액 규모는 총 633억원으로 집계했다. 특히 633억원의 손실액 중 25%이상이 1인실을 보유한 아동병원 및 분만병원에서 발생한다고 분석했다. 병원급 의료기관의 총 병상수는 12만8334병상으로 이중 상급병상은 2만4937병상으로 약 19%에 그치는 반면 아동병원은 총 병상수 6738병상 중 상급병상이 3261병상으로 48%에 달한다. 상급병상이 절반을 차지할 정도로 비중이 높은 만큼 급여화로 인한 경영적 손실은 불가피하다는 게 아동병원협회 측의 설명이다. 복지부도 아동병원 환자군의 특성을 고려해 제도 시행 시점을 1년 유예키로 했지만 의료현장에선 제도시행 시점을 늦추는 것으로는 한계가 있다고 판단, 제도를 수정 보완해줄 것을 요구하고 있다. 경상도 아동병원을 운영 중인 A병원장은 "1인실 기본료 지급을 중단하는 것은 정부가 내세우는 보장성 강화 정책을 역행하는 게 아닌지 묻고 싶다"며 "상급종합병원과는 달리 병원급 의료기관에선 비용을 올려 받기 어렵다. 고스란히 병원들의 손실로 이어질 가능성이 높다"고 말했다. 그는 이어 "1인실 비중을 기존 50%에서 40%까지 축소해야하는 것도 감염관리를 강화하겠다던 정부 정책과 상반된 것으로 혼란스럽다"고 이해할 수 없다는 반응을 보였다. 또 다른 아동병원장은 "소아환자는 급성질환으로 보챔이 심해 아이를 돌보는 동반가족이 필요해 1인실 선호도가 높을 수 밖에 없다"며 "게다가 다인 병실에서 전염됐다며 민원을 제기하고 소송까지 가는 경우가 있다"고 전했다. 그는 실제로 다인실에서 결핵에 감염됐다며 소송을 제기해 의료기관이 환자측에 1500만원 보상을 하고 조정된 사례를 예로 들었다. 1인실 비중이 높은 분만병원들의 상황도 크게 다르지 않은 상황. 경기도 B산부인과 병원장은 "의료는 환자군에 따라 제공하는 의료서비스가 크게 달라지는 만큼 각각의 특성을 고려해 제도를 추진해야 한다"며 "의료기관별로 예외 조항이 필요하다"고 했다. 이와 관련해 지난해 아동병원협회는 국회에 소아청소년과 병원 상급병실 대 기준병실 의무 설치비율을 50:50으로 수정을 요구하며 청원서를 제출한 바 있다. 이에 대해 아동병원협회 박양동 회장은 "아동병원 중 25%에 달하는 일부 병원들은 2,3인실을 기준병실료(4인실)를 적용해왔는데 이번 상급병실 급여화로 오히려 환자 본인부담금이 높아지는 결과를 초래하게 생겼다"며 의료기관별 특성을 무시한 정부 정책을 지적했다. 그는 "기준병실을 2,3인실로 적용해 운영해온 병원은 수익 감소를 감수하면서 감염관리를 해왔던 것인데 동일한 병실을 이용하면서 병실료는 높아진 환자들의 불만을 감수해야하는 상황"이라고 "제도 보완이 필요하다"고 거듭 강조했다.
의협 부회장 출사표 던진 이상운 "초심 잃지 않겠다" 다짐 2019-05-23 06:00:55
|메디칼타임즈 박양명 기자| "일하고 싶어서 나왔다. 일하는 부회장으로서 13만 회원에게 도움이 되겠다는 각오로 출마했다." 대한의사협회 부회장 보궐선거에 출사표를 던진 기호 1번 이상운 후보(57, 일산중심병원)의 포부다. 이 후보는 22일 의협 출입기자단과 가진 간담회에서 "아무것도 없이 봉사하러 나왔다"라며 "초심을 잃지 않고 회원을 위해 희생, 일하는 부회장이 되겠다"고 공약했다. 그는 의료계의 현 상황을 '비상시국'이라고 진단했다. 그러면서 "의료계의 역량은 쏟아져 나오는 현안을 헤쳐 나가기에 매우 부족한 실정이라며 "지금의 어려운 상황을 극복하기 위해서는 열정과 능력 있는 부회장이 필요하다"고 강조했다. 이상운 후보는 대국회, 대관 활동 강화에 특히 역할을 할 수 있다고 자신했다. 그는 "현재 의협 집행부가 대국회, 대정부 라인이 부족한 것으로 알고 있다"라며 "대국회쪽으로는 지금까지 활동을 해온 게 있어 상당히 탄탄한 라인을 확보하고 있다. 의협 집행부의 부족한 부분을 보완할 수 있을 것"이라고 말했다. 이어 "의협을 위기에 봉착하게 할 수 있는 여러 법안이 발의돼 있는 상황인데 이를 막는 데 역할을 할 것"이라며 "정부와 협상을 통해 회원에게 좋은 영향이 갈 수 있도록 소통할 수 있는 상황을 만들도록 할 것"이라고 덧붙였다. 이 후보는 또 대의원회, 회원이 의협과 소통할 수 있는 통로가 될 수 있도록 하겠다고 공언했다. 그는 "협회와 회원이 소통하지 못한다는 불만들이 있다"라며 "대의원회와 민초의사, 개원의협의회, 중소병원협회까지 아울러서 소통할 수 있도록 통로가 되겠다"고 강조했다. 물론 집행부가 옳지 않은 방향으로 간다면 쓴소리도 아끼지 않을 것이라고 했다. 이상운 후보는 "현재 의협 집행부가 회무를 잘하고 있는지, 없는지는 역사가 판단할 문제"라며 "회무에 공백이 생기면 이를 메우는 데 역할을 할 것"이라고 했다. 그러면서도 "다만 객관적으로 볼 때 잘못된 방향으로 가고 있다는 소리가 들려오거나 그렇게 보인다면 소신껏 쓴소리를 할 것"이라고 덧붙였다. 이상운 후보는 1988년 순천향의대를 졸업한 재활의학과 전문의다. 대한재활의학과의사회 10대 회장, 대한개원의협의회에서 법제부회장을 지냈다. 현재 대한지역병원협의회 공동의장을 맡고 있다. 한편, 이동욱 전 부회장의 사퇴로 치러지는 의협 부회장 보궐선거에는 기호 1번 이상운 후보, 기호 2번 이향애 후보 등 2명이 출마했다. 선거는 대의원만 참여할 수 있으며 다음달 7일까지 무기명 우편투표 방식으로 진행된다. 당선자는 투표마감일 바로 결정된다.
경희의료원 대수술...7개 병원 통합 체계로 새 돌파구 2019-05-22 16:17:37
|메디칼타임즈 이인복 기자|대형병원들의 대대적 규모 확장으로 고전하던 경희의료원이 거버넌스(협의체) 체제로 대대적 개편을 통해 재도약을 추진한다. 보다 신속한 결정 구조와 효율적 자원 관리를 목표로 두개의 의료원 체제를 하나로 통합하고 산하에 7개 병원을 두는 체제로 개편해 시너지 극대화를 기대하고 있는 것. 경희의료원은 경희대 개교 70주년에 맞춰 경희대 산하 의료기관의 통합 체제를 목표로 하는 체제 개편을 시행한다고 22일 밝혔다. 이번에 개편되는 체제의 골자는 바로 경희의료원 산하 병원, 후마니타스 암병원, 한방병원, 치대병원과 강동경희대병원 산하 병원, 한방병원, 치대병원을 하나로 묶는데 있다. 과거 두개의 의료원 체제로 운영되던 산하 의료기관들을 하나로 묶어 시너지를 노리고자 하는 전략으로 풀이된다. 이에 따라 경희의료원은 '경희대의료원'이라는 타이틀 아래 산하 7개 병원을 계열로 두는 형태로 변화를 도모한다. 따라서 과거 의무부총장 겸 경희의료원장에 국한되던 직책도 경희대의료원장이라는 명패로 7개 산하 병원을 총괄하는 막강한 권한을 쥐게 된다. 또한 과거 각 병원 직속 기획조정실을 거버넌스 중앙 행정 기구로 이전해 권한과 책임을 재정립하게 된다. 특히 의료원 체제의 중앙 행정 기능을 위해 의료원장 산하에 미래전략처를 신설해 주요 원내 업무를 총괄하고 감사실도 새롭게 만들어 의료원장의 막강한 권한을 견제하게 된다. 이후 이러한 체제가 자리가 잡히면 경희대의료원은 병원별 책임경영체제로 전환해 각 기관 단위별 발전을 도모한다는 방침이다. 경희대의료원 김기택 의무부총장 겸 의료원장은 "사전 운영과 점검을 통해 독립채산제로 점진적 전환을 꾀할 계획"이라며 "병원별로 책임 경영에 기반한 경영 성과 측정과 보상 체계를 확립할 것"이라고 말했다. 그는 이어 "진료 관련한 사항들은 전반적으로 각 병원장에게 권한과 책임을 이양해 독립 경영 체제를 보장할 것"이라며 "다만 자원의 효율적 관리를 위해 인적, 물적, 시설 관리 등의 업무는 공통 부서로 효율성을 도모하겠다"고 강조했다. 이를 통해 경희대의료원은 그동안 흩어져 있던 병원별 강점을 한데로 모아 과거 아시아 최대 병원으로서의 영예를 되찾겠다는 방침이다. 김기택 의무부총장은 "경희대의료원은 의대와 한의대, 치대, 간호대, 약대 등 5개 보건의료계열 학과를 모두 가지고 병원과 치대 병원, 한방병원을 병원별로 가진 장점을 가지고 있다"며 "병원 장점을 한데로 합치는 동시에 시너지를 통한 한계를 극복해 경희대의료원만의 차별화된 전략을 보여주겠다"고 밝혔다.
의료장비 경쟁시대 속 병원 안전지킴이 '의공사' 2019-05-22 12:00:58
|메디칼타임즈 문성호 기자|'의공학'(Biomedical Engineering)은 인공지능(AI)·빅데이터 등 첨단 융·복합기술로 구현되는 4차 산업혁명시대에 주목받는 학문이다. 이 때문에 미래유망직종을 꼽을 때마다 빠지지 않는 직종이 바로 ‘의공사’다. 실제로 최근 병원 내에서도 4차 산업혁명시대가 부각되면서 의공사의 역할이 확대돼야 한다는 의견이 지배적이다. 메디칼타임즈는 최근 가톨릭대 서울성모병원 조원형 의공학팀장(사진)을 만나 '의료기기 안전관리자'로서의 의공학사의 역할을 살펴보고, 전환기를 맞고 있는 직종의 미래 방향성을 들어봤다. 장비경쟁 시대로 접어든 병원서 '안전'을 외치다 최근 빅5 병원을 필두로 국내 대형병원들은 치열한 경쟁사회 속에서의 환자를 잡기 위해 앞 다퉈 수백억을 넘나드는 의료장비를 도입에 열을 올리고 있다. 이 가운데 의공사는 장비 도입 전 의료기기 사양 검토부터 최종 수명을 다해 폐기하기까지 전 과정에 걸쳐 예방점검은 물론 품질까지 책임지는 파수꾼 같은 존재다. 서울성모병원에서 의공사로 27년째 근무 중인 조진형 팀장 역시 환자들이 안전하게 검사를 받을 수 있도록 의료장비의 관리서부터 지원 업무를 총괄하고 있다. 조원형 팀장이 꼽은 병원 내 의공사의 주요 임무는 크게 세 가지. 의료장비의 사전 조사와 예방점검, 교육을 꼽을 수 있다. "처음 병원에서 의료장비 도입 여부를 고민할 때 해당 장비에 대한 사양을 비교&8231;분석하고, 도입된 장비를 예방&8231;관리하는 것이 가장 큰 업무에요. 의사나 간호사의 의료행위도 중요하지만 장비 경쟁 시대 속에서 대규모 예산이 투입되는 의료장비 도입을 결정하는 중요한 부분을 책임지고 있어요." 여기에 서울성모병원 의공학팀이 내세우고 싶은 또 한 가지가 있다. 바로 의공학 해외자격 수료인데, 사무실 내 이를 자랑하기위해 독일 등 주요 해외 선진국에서 받은 수료증을 일일이 액자에 넣어 걸어놓았다고. "저희는 의료장비를 도입하면 개발한 나라나 회사로 가서 직접 교육을 듣고 있어요. 병원에서 교육비가 산정된 측면도 있지만 이제는 환자 안전 측면에서 체계적인 의료장비 교육은 이제는 필수에요. 무조건 간다고 수료증을 받는 것이 아니기 때문에 의공학팀 입장에서도 큰 자랑거리라고 생각해요." "경계 허물어지는 의공학, 전문가 역할 확립해야" 최근 4차 산업혁명과 관련해 인공지능(AI)·빅데이터·IoT 등 융·복합 첨단 의료기기가 '미래 먹거리'로 꼽히고 있다. 의공사 입장에서는 최근 '왓슨 포 온콜로지(Watson for Oncology&8231;이하 왓슨)'로 대표되는 병원 내 인공지능 활용을 두고서도 기대와 우려가 공존하고 있는 상황. 실제로 최근 병원 내에서 볼 때 의공학과 전산의 경계가 허물어지고 있다는 것이 조원형 팀장의 생각이다. "최근 병원 내 인공지능 도입 목소리가 커지고 있는데 의공사 입장에서 전문가 역할을 어떻게 확립할 것인지가 큰 숙제에요. 인공지능이나 수술용 로봇은 로봇이나 기기가 네트워크와 접목됐다고 볼 수 있는데 직종 면에서 바라본다면 의공사와 전산 전문가의 경계가 허물어지는 것이죠." 이 때문에 조원형 팀장은 4차 산업혁명시대의 의공사가 전문가로서의 역할 확립이 필요한 시점이라고 말한다. "제가 의공사로서 처음 병원에 근무할 당시에는 지금처럼 의공학과가 없었고 대부분 전기나 전자를 전공한 인력이 맡아왔던 부분이에요. 하지만 이제는 의공학과가 생기면서 의료까지 접목된 전문적인 학습이 이뤄지고 있는데 의공사를 꿈꾸는 친구들이 역할 설정을 제대로 해야 해요. 과학의 발전에 따라 개발되는 장비는 항상 군사 분야에 이어 의료 분야에 도입된다고 하는데, 의공사의 역할을 확립할 때에요."